Prinses Irene Brigade

Ga naar de inhoud
'Wanneer wij het verleden vergeten, zijn we gedoemd het te herhalen. Immers, met ervaringen uit het verleden is veelal het heden bepaald, maar in het heden ligt tevens het heil en het onheil van de toekomst besloten. Daarom: 'Lest we forget!', oftewel 'Opdat we niet vergeten!' (oud-Ireneman L.R. van Vliet)

Naast geschiedschrijving beoogt deze website ook een eerbetoon te zijn aan de mannen van de Irene Brigade. Door hun idealisme, bereidheid en inzet hebben zij in de Tweede Wereldoorlog bijgedragen aan de bevrijding van Frankrijk, België en Nederland.
                           
Gevechten bij Beringen in België. Linksvoor een soldaat van de Brigade met een Engelse korporaal (Coll. J. Didden en M. Swarts)

In mei 1940 vallen troepen van Nazi-Duitsland Nederland binnen. De strijd duurt vijf dagen, maar is kort en heftig. Een deel van de Nederlandse militairen in het zuiden van het land lukt het om uit handen van de vijand te blijven. De groep bestaat uiteindelijk uit  ruim 1200 militairen afkomstig van diverse onderdelen: Infanterie, Korps wielrijders, Cavalerie, Artillerie, Genie, Luchtvaartafdeling, Politietroepen en Marechaussee.
Via Zeeuw-Vlaanderen, Belgische en Franse kust bereiken ze uiteindelijk Brest en maken per schip de overtocht naar Engeland, waar in juni 1940 de meesten in Porthcawl (Zuid-Wales) in tenten worden ondergebracht.
Deze groep wordt oorspronkelijk "Detachement Koninklijke Nederlandse Troepen in Groot-Brittannië" genoemd, spoedig gevolgd door de naam “Nederlandsch Legioen”. Zij wordt in de maanden erna aangevuld met dienstplichtigen en vrijwilligers uit de rest van de vrije wereld. Ook veel uit bezet gebied ontsnapte Nederlanders, de zogenaamde Engelandvaarders, worden hierbij ingedeeld.
Zij vormen de aanzet voor een Nederlandse strijdmacht in Groot-Brittannië. Op 11 januari 1941 krijgt het voor de derde maal een nieuw naam: 'Koninklijke Nederlandsche Brigade'. De uiteindelijk naam, 'Koninklijke Nederlandsche Brigade Prinses Irene', krijgt zij op 27 augustus 1941, als Koningin Wilhelmina de Brigade het vaandel met daarop de naam van haar kleinkind officieel overhandigt.
Tot de invasie in Normandië in 1944 blijft deze 'Irenebrigade' gelegerd in diverse plaatsen in het Verenigd Koninkrijk.

Hier vindt u een reconstructie van de geschiedenis van deze legendarische brigade. Mogen alle oud-leden hiervan zich herkennen in een website, die een deel van hun leven tot onderwerp heeft.

Deze website is verkozen tot digitaal erfgoed door:

©  2021 Stichting Brigade en Garde Prinses Irene, Oirschot. Alle rechten voorbehouden. Reproduceren van getoond materiaal is niet toegestaan zonder uitdrukkelijke schriftelijke toestemming van genoemde Stichting. Voor informatie: Richard van de Velde, zie contactbutton.

 
Terug naar de inhoud